저번에 많은 스타트업 대표이사들이 후회하는 것 중 하나가 '착한 리더'가 되려고 노력했던 것이라고 했는데요, 비슷하면서도 살짝 다른 것으로 '칭찬'을 많이 한 것을 후회하는 리더들도 많습니다.


'뭥미? 칭찬을 한 것을 후회한다고?' '칭찬은 고래도 춤을 추게 하는데?' 이렇게 생각하는 사람들도 있을 것입니다. 그런데, 칭찬도 잘 쓰면 '약'이지만, 잘못 쓰면 '독'입니다. 이유는? 간단합니다.


1. 칭찬을 자주 하다 보면, 칭찬의 효과가 줄어듭니다. 부하직원들이 다 압니다. '저 분의 칭찬은 그냥 하는 얘기야'. 그러다 정말로 필요하고 칭찬하고 축해해주고 싶을 때 효력을 발휘하지 못합니다.


2. 살짝 더 나아가서, 부하직원 스스로가 그렇게 일을 잘했다고 생각하지 않았는데 칭찬을 받으면, '뭐지? 나 잘하지도 않았는데 잘했다고 왜 하지? 나한테 기대하는 것이 이것밖에 없나? 이 회사는 이 정도 퀄러티를 요구하나?'라고 오해를 할 수도 있습니다. 


3. 마지막으로, 가장 중요한 것인데, (2번과 달리) 부하가 정말로 칭찬이라고 이해를 하고, 상사는 사실 칭찬이 아니었다면, 여기서부터 '기대수준 괴리(expectation gap)'가 생기게 되고, 이로 인해 나중에 훨씬 더 큰 부작용이 생기게 됩니다. 


많은 리더들이 부하들을 '동기부여' 시켜줘야 한다는 압박감을 갖고 있는 것 같습니다. 그러다 보니 '칭찬'을 남발하게 되고요. '속마음'으로는 만족스럽지 않은 결과물인데 그냥 의례적으로 "잘 했어"라고 하는. 심지어는 "XX님 최고예요"라고 하는. 그리고 다음번에 또 결과물을 봤을 때 속으로 '아 이 친구 왜 이렇게 실력이 없지? 왜 이렇게 안 늘지?'라고 생각하면서도 또 다시 "잘 했어"라고 하게 되죠. (칭찬은 고래를 춤추게 한다고 믿으면서... 근데 이 책을 막상 읽어보면 무조건적으로 칭찬하라고 적혀 있진 않습니다) 


이렇게 하면 절대 좋은 결과가 나오지 않습니다. 리더의 중요한 역할 중 하나는, 솔직하게 피드백을 주는 것입니다. 상사의 기대 수준에, 회사의 기대 수준에 도달했다 그러지 못했다를 명확히 얘기해줘야 합니다. 그리고 나서 도달하지 못했다면 어떻게 도달하면 좋을지를 같이 논의하고 경우에 따라서는 직접 시범을 보여주고 하는 것이 좋은 상사입니다. 그냥 칭찬을 하는 것이 좋은 상사가 아니라. 


특히 직원을 '평가'해야 하는 상황에서는 별 생각 없이 해온 칭찬들이 '덫'으로 작용할 가능성이 높습니다. 상사가 보기에는 분명히 일을 못해서 낮은 고과를 주거나, 심지어는 직급 강등 등의 조치를 취해야 하는데 지금까지 계속 칭찬을 했고, 일을 잘 못했을 때에 조차 "XX님, 힘내요. XX님 원래 잘 하잖아요"라는 수준으로만 대화를 했다면 상사와 부하 사이에는 엄청난 갭(gap)이 생기게 됩니다. 그런 상황에서 상사가 좋지 않은 평가를 주면 부하 직원 입장에서는 황당할 수 밖에 없는 것이고 상사는 순식간에 '이랬다 저랬다 하는, 이중적인 인간'이 되어버리는 것입니다. 


돌이켜보면 저도 언젠가부터 '잘했어요' 라는 말을 잘 안 하고 있습니다. 정말 잘 했을 때에만 잘했다고 하죠. 가끔 '고생했어요' 혹은, '수고했어요' 수준으로. 또 많은 경우는 그냥 '오케이' 수준으로 답을 하곤 합니다. 그리고 오히려 '이 정도 수준으로 만족하면 안된다. 아직 갈 길이 멀다'라는 얘기를 더 자주 하고요. 


스타트업 월드에 계신 리더분들, 칭찬을 하면서 속으로 끙끙 앓지 말기 바랍니다. 스타트업은 지독할 정도로 솔직하게 현재의 상황에 대해서, 서로에 대해서 얘기를 해야 하는 환경이랍니다. 






Posted by jimmyrim

작년 9월인가 10월쯤 이었던 것 같습니다. 페북에 '요즘 대학생들의 삶이 정말 암울하다는 말이 들리던데 맞나요? 친구도 빈부에 따라 완전히 나눠서 사귀고... 빈부에 따라 아예 삶이 달라지고?' 라고 남긴 적이 있었는데, 그때 정말 백개 이상의 덧글이 달리면서 정말 그렇다고, 심각하다는 것을 들은 적이 있었습니다. 마음이 불편했습니다. 정말 너무 불편했습니다. 답은 모르겠지만 최소한 '이건 아니다'라는 생각이 들었습니다. 그래서 '대학생들에게 선배의 경험을 전달해주는 강연을 해주면 '힘'이 날 수 있을까요?' 라고 물었는데 꼭 좀 해달라고 하는 반응들이 많았습니다. 


그때부터 막연하게 '업무외 시간에 내가 대학생들에게 힘이 되어줄 수 있다면 강연을 해주고 싶다'라고 생각을 했습니다. 이렇게 하는 것이 어떻게 보면 제가 살아오면서 사회로부터 받은 혜택들을 돌려드릴 수 있는 것 같기도 하고. 제가 할 수 있는 일종의 사회 공헌 아닐까 이런 생각. 그렇게 막연하게 생각을 하고 있었는데, 얼마 전에 모교인 KAIST에 가서 강연을 하면서 생각이 좀 확고해졌습니다.


KAIST 리더십 과정에서 '성공(?)한 사람으로서, 인생의 선배로서 후배들에게 해주고 싶은 얘기에 대한 강연을 해달라'는 요청이 왔고, 가서 진솔한 얘기를 했는데 많은 도움이 되었다고 피드백을 받았답니다 (아래 강연 후기 참고) 


뭐 대단한 강연을 한 것 같지는 않습니다. (전 인생 이렇게 살아야 성공한다 류의 강연을 별로 좋아하지 않습니다) 그냥 솔직하게 제가 살아온 인생에 대해서 얘기하고, 저도 지금의 삶을 살고 있을 것이라고 전혀 생각하지 않았다는 얘기도 하고, 각자의 인생에서 더 주인공이 된다면 행복한 삶을 살 수 있을 것 같다는 다소 뻔한 얘기? 그리고 수십 개의 질문들에 대해서 솔직하게 답을 했고요. 그런 진정성과 진솔함이 이 친구들에게 도움이 되지 않았을까라는 생각이 들더라고요. 그리고 어른들이 말씀하시는 '프레임'이 꼭 맞지는 않는다라는 얘기도 좀 공감을 받은 것 같고요.


해서 대학생 여러분들께 말씀드립니다. 혹시라도 저라는 사람이 (소개글 참고) 강연을 하는 것이 여러분들 인생에 도움이 된다고 생각을 한다면, jimmy[at]kcubeventures.co.kr 로 메일을 보내주세요. 


-당연히 돈 받을 생각 없고요, 

-그래도 어디서 주관하는 강연이 될 것이고, 참석자들은 어떤 친구들이고, 몇 명이 올 것으로 예상하는지 얘기를 해주시고 (어쩔 수 없이 저도 한정된 시간이 있다보니 한번에 더 많은 분들께 말씀드리는 것이 의미가 있을 것 같아서요. 100명 이하는 아무래도 부담스러울 것 같애요. 200명, 300명 이렇게 많을수록 좋을 것 같고)

-시간은 주중이라면 아주 늦은 오후나 저녁 선호하고, 주말도 가능할 것 같습니다.


얼만큼 할 수 있을지 약속은 못 드릴 것 같지만, 일단 반응보면서 조절을 해볼게요. 한달에 한번 이상은 할 수 있지 않을까 싶어요.


그럼, 혹시라도 도움이 될 수 있다고 생각하시는 분들께 이 글을 알려주시고, 제가 도움이 될 수 있다고 생각하는 학생/학생회 등은 연락주시면 감사하겠습니다.



ps. 아래는 KAIST에서 강연했을 때 학생들의 피드백이었답니다











Posted by jimmyrim



대부분의 스타트업 대표이사들은 창업을 하고 나면 '착한 리더'가 되려고 마음을 먹는 것 같습니다. 지금까지 함께 했던 리더들이 착하지 않았기 때문에 반대심리가 더 강한 것인지는 모르겠지만, 정말로 대부분의 스타트업 대표들은 그렇습니다.


그런데 재미있는 것이 (저를 포함해서) 케이큐브 패밀리 대표이사들, 스타트업 월드의 대표들을 보면 얼마 지나지 않아서 '착한 것'이 중요한 것이 아니라는 것을 깨닫게 되는 것 같습니다. 착하지 않아도 된다는 것이 아니라, 착하냐 안 착하냐는 생존이 걸려 있는 스타트업 월드에선 중요한 프레임이 아니라는 것이죠. 


리더는 좋은 의사 결정을 내리는 사람입니다. 회사가 가장 잘될 수 있게 회사 구성원들과 머리와 손발을 맞대고 결정을 내려야 하는 사람입니다. 그 결정이 어떤 사람에게는 아쉬운 결정일 수도 있겠지만, 회사가 잘 되기 위해서 최선의, 경우에 따라서는 어려운 결정을 내려야 하는 사람이 리더입니다. 


위에 그림에 나와 있는 리더로서 갖춰야 하는 수 많은 요소들은 다 좋은 얘기고, 수 많은 책들과 블로그에서 볼 수 있는 얘기고, 저는 오늘 리더분들께 다른 관점의 말씀을 드리고자 합니다. 제가 좋아하고 존경하는 분들이 해준 말씀 3개를 소개해드리려고요. 


"지훈아, 부하직원들을 배려하는 것과, 눈치를 보는 것은 달러. 배려는 해야 하지만, 눈치를 보면 안돼. 눈치를 보다 보면 끝도 없어. 맞다고 믿는 것이 있으면 눈치 보지 말고 해야지."


많은 리더들이 부하들에게 '좋은 사람'으로 남고 싶어서 '내가 이렇게 얘기하거나 행하면 저 친구는 어떻게 생각할까?'라고 너무 많이 고민하는 것 같습니다. 사실 '회사'를 중심에 놓고 무엇이 가장 좋은 길인지만 생각하면 되는 것인데 말이죠. 


제가 정말로 좋아하는 다른 분의 말씀도 비슷했습니다. 


"난 리더는 자신이 믿는대로 치고 나가는 것이 맞다고 생각해. 누구보다 많은 정보를 접했을 것이고, 누구보다 가장 많은 고민을 했을 거잖아. 단, 하나의 전제조건이 있어. 리더가 사심이나 모럴헤저드(moral hazard)가 없다는 전제하에서."


인터넷 대기업에서 벤처1세대 창업자를 가까운 곳에서 모셨던 고위 임원도 비슷한 말씀을 해주셨는데 처음 들었을 때에는 '막연한 충성심인가?'라고 생각할 정도였답니다. 하지만, 지속된 대화에서 그 분이 창업주를 가장 가까이서 모시면서 진심으로 그렇게 생각하시는 것이라는 것을 아는 것은 어렵지 않았답니다. 


"전, 창업자들은 다르다고 생각합니다. 그 분들은 놀아도 머리 속에선 항상 일 생각이 함께 돌아가요. 그래서 전 그 분들은 존경하고, 그 분들이 내린 최종 결정은 무조건 따르는 것이 맞다고 생각해요. 자기가 만든 회사에 대해 그 분들이 가장 많이 고민하셨잖아요."


스타트업 월드에 계신 리더분들, 자신이 믿는 바를 더 자신있게 실현해나가시길...








Posted by jimmyrim




올초 사업계획을 수립하면서 내렸던 결론 중 하나가 투자한 패밀리에 더 많은 '지원'을 해드리자였다고 다른 글에서 말씀드린 적이 있는데요, 투자팀은 투자팀대로 더 많은 시간과 노력을 쏟을 것이고, 새로운 action item으로 PR매니저를 충원하자는 결론이 나왔습니다. 


패밀리(케이큐브가 투자한 회사들)분들과 말씀을 많이 나누다 보니 대부분의 패밀리들은 PR 니즈가 강하다는 것을 확인할 수 있었습니다. 그리고 저희가 조금 도와드려서 실질적으로 결과가 나오면 (예를 들어 언론에 스토리가 실리는 것), 너무 너무 고마워하시더라고요. 그리고 무엇보다 PR에 대한 막연한 '두려움'을 갖고 계신분들이 많이 계셨습니다. 그래서 패밀리분들을 더 도우려면 PR매니저를 한 명 더 뽑아야겠다고 아주 쉽게 결론을 내렸습니다. 이 글을 보시는 많은 분들께서 주변에 아시는 PR인이 있으면 꼭 널리 알려주세요. 정말로 좋은 '꿀보직'이 될 것이라고 확신합니다. 


그러면 저희가 기대하는 PR매니저의 역할(job description)은 무엇이냐고요?


1. K Cube Family 들의 PR 니즈와 컨텐츠를 발굴하고 재미난 스토리를 만들어서 미디어에 전달하는 역할이 가장 클 것 같습니다


2. K Cube Family의 대표이사들은 대한민국 IT업계의 각 분야 최고의 전문가들입니다. 그 분들이 더 빛나게 해드리고, 또 그 분들의 경험이 스타트업 생태계에 더 널리 전해질 수 있는 통로가 되어주세요


3. 케이큐브벤처스 자체의 PR 일도 조금은 있을 것 같습니다


저희 PR매니저는 이런 분이면 참 좋겠습니다.

1. 스타트업 기업가를 존경(respect)하는 마음가짐을 가져야 합니다. 저희 Family 회사들도 내 회사처럼 대하고 일할 수 있는 분이어야 합니다

2. 스타트업에 대해서 지금 당장 잘 알지는 못하더라도, Tech, 스타트업, 모바일, 게임 등의 키워드가 가깝게 느껴지시고, 재미있다고 느껴지시는 분 (저희 홈페이지를 잘 살펴보시고 느낌이 오면 지원해주세요)

3. 글 센스/감각이 있으신 분이면 당연히 좋겠죠? 그리고 다양한 커뮤니케이션 채널 (기자 미팅, 소셜미디어, 블로그 등)을 경험해보신 분이면 좋을 것 같습니다

4. PR 대행사에서 ~3년 정도 일해보신 분이라면 더 좋을 것 같습니다

5. 성장, 기여, 발전에 욕심이 있으신 분 - 케이큐브에서 PR을 담당하면 어떤 IT 기업의 PR 담당자보다 빠르게 성장할 수 있다고 확신합니다. 다시 말씀드리지만, 케이큐브가 투자한 패밀리 회사들은 한국 IT의 최고 전문가 집단입니다


지원 방법 및 채용기간은 아래와 같습니다.
-채용기간: 저희가 좋은 분을 채용하게 되면 이 글 최상단에다가 채용이 완료되었다고 적을 예정입니다. 즉, 이 글을 그런 내용이 없다면, 저희는 채용중이라는 것입니다

-이력서 등 자신을 보여줄 수 있는 자료들을 jobs[at]kcubeventures.co.kr 로 보내주세요

-서류심사를 통과하신 분들을 대상으로 개별 연락을 드릴 예정입니다.

-현재 케이큐브의 PR을 담당하고 있는 서숙연 팀장과 함께 일할 사람을 찾는 것입니다







Posted by jimmyrim



최근에 사업계획을 수립하면서, 경쟁이 아닌 '본질'에 대해서 생각을 많이 하게 되었습니다. 그러면서 업계가 케이큐브 및 투자회사들에게 바라는 것은 무엇인지, 현재 업계에서 꼭 필요하지만 부족한 것은 무엇인지, 케이큐브가 가장 잘할 수 있는 것은 무엇인지, 케이큐브스러움이 무엇인지 많은 분들께 말씀도 듣고, 또 내부에서 논의도 해보았습니다. 그러다 보니 자연스럽게 한 가지가 떠오르더라고요. FIRST MOVER!


케이큐브의 지난 2년을 돌이켜보면, 남들이 잘 가지 않는 길을 걸어왔던 것 같습니다. 남들과 굳이 다르기 위해서 노력한 것이 아니라, 저희가 믿는 것이라면, 남들이 가지 않는 길이더라도 가보자는 그런 마음가짐이었던 것이죠. 그러다 보니, 2012년 4월에 업계 최초로 벤처1세대 분들의 자금을 출자 받아서 115억원 규모의 민간 펀드를 조성했고, 벤처를 이해하시는 분들이 출자를 해주셨기 때문에 제품/서비스가 존재하지도 않은 상황에서 팀만 보고 공격적으로 투자를 할 수가 있었습니다. 전세계 VC들 중에 유례없이 투자 받은 회사 CEO들이 매월 모여서 자신들의 노하우와 고민을 공유하고 도움을 주고 받는 Family Day를 정례화 했고, 또 온라인/모바일상에서 투자 받은 회사들끼리 정보를 공유하고, 질문을 하고 답을 할 수 있는 플랫폼을 만들었습니다. 그러다 보니 조금씩 조금씩 케이큐브스러움이라는 것이 만들어진 것 같습니다. 


그리고 또 논의를 했습니다. 지금까지 잘하고 있던 것들은 더 잘하면 되고, 안 하고 있던 것들 중에서 케이큐브스럽게 잘 할 수 있는 것은 무엇일까? 많은 논의 끝에 결론이 나왔습니다. 그래서 발표합니다. 


저희는 IT 기술기반기업들에 대해서는 문턱을 더욱 낮춰서 '묻지마 투자'를 진행하기로 했습니다. 저희가 운용하고 있는 자금(펀드)의 일정부분을 아예 떼어 놓았습니다. 그래서 이 범위 안에서는 그냥 투자해드리자. 기술적 우위에 대해서 너무 분석하려고 하거나 깊이 이해하려고 하지 말고, 그냥 세상을 더 이롭게 만드는 기술이라는 것만 확인하고, 열정이 있는 좋은 팀이라는 것만 확인을 한다면 그냥 투자해드리자. 복잡한 절차나 투심 프로세스 없이 가자. 그래서 예를 들어 오전 10시에 저랑 미팅을 하고 나서 점심에 투자확정이 날 수도 있습니다. 이런 기술기업 '묻지마 투자 프로그램'을 공표하고 정말로 실행을 하다 보면, 대한민국에 숨어 있던 특급 기술인력들이 창업을 하는 것을 더욱 더 진지하게 고민하실 수 있을 것이고, 그것이 케이큐브가 생태계에서 할 수 있는 의미 있는 역할이라고 생각을 합니다.


그렇다면 뭐가 IT 기술기반기업이고 왜 기술기반기업이냐고요? 기술기반기업이라는 정의를 명확히 내리기 어려운 것은 인정합니다. 시장조사 전문 업체 가트너(Gartner)에서 매년 선정하는 유망기술들도 분명히 기술기반기업들일 것입니다.  업계에서 회자되는 Internet of Things, Big Data, Machine Learning, Image/Things Recognition, Gestural Interface, Real time analysis 같은 컨셉도 좋습니다. 그런데 사실 전 미래기술 전문가도 아니고 그것을 제대로 예측하지도 못합니다. 그렇지만 제가 아는 것 하나는 확실히 있습니다. 저 역시 공대생이었기에, 대학/대학원을 다닐 때 '기술로 세상을 바꿀 수 있다'고 믿던 수 많은 특급 인재들이 있었던 것은 알고 있습니다. 그 친구들이 대학/대기업/연구소로 진출을 하면서 열정이 조금씩 식고, 그러면서 그냥 일반 회사원이 되어가고 있다는 것도 알고 있습니다. 그래서 그 부분은 정말로 아쉽습니다. 저는 한국의 특급 인재들이 자신이 오랜기간 동안 연구했던 기술을 기반으로 세상을 더 이롭게 만들어줬으면 좋겠습니다. 그래서 케이큐브가 자그마한 디딤돌이 되어드릴까 합니다.


투자프로그램에 대해서 조금 더 설명을 해드리면, 저희는 문턱을 완전 낮춰서 1억~2억원 정도를 투자해드리는 구조로 갈 것이고, 저희에게 투자를 받으시면, 케이큐브가 정부에서 지정한 '글로벌 시장형 창업사업화 R&D사업' 운영기관이기 때문에 추가적으로 5억원 이상을 지원 받으실 수 있습니다 (현재 3년에 걸쳐 5억원을 지원해주는 구조인데, 앞으로 9억원 정도까지 늘어날 예정이라고 합니다) 쉽게 생각해보면 3년동안 약 10억원을 확보할 수 있는 것이죠


한국의 대학, 연구소 등에 계신 석박사 기술인력분들께 여쭤봅니다. 5년, 10년, 15년동안 연구하셨던 그 기술이 세상을 더 좋게 만들 수 있다고 믿으십니까? 그렇다면 편하게 연락주세요. 기술개발만 신경쓰시면 되고 자금을 비롯한 나머지 부분들은 저희가 측면 지원해드리겠습니다. 보유하고 계신 기술들을 사업화하려고 고민하시는 대학, 연구소 관계자분들께서도 편하게 연락주십시오. 더 많은 분들을 만나뵙고 실질적으로 일이 되려면 저희가 무엇을 더 해야 하는지 말씀 듣고 유연하게 대처해보도록 하겠습니다.


사실 앞이 그렇게 잘 보이진 않습니다. 저희가 이렇게 묻지마 투자해드리는 자금이 나중에 얼마로 회수가 될지도 잘 모르겠습니다. 그렇지만, 하나는 확실합니다. 저는 대한민국의 특급 기술인력들의 능력을 믿습니다. 그래서 그 분들께서 분명히 저희가 투입한 자본보다 더 큰 부가가치를 만들어내실 수 있다고 확신합니다. 그래서 해보려고 합니다. 많은 관심 부탁드립니다.





ps. 아직 발표는 할 수 없지만, 이미 투자가 확정된 몇 개의 팀이 있습니다. 조만간 발표해드릴게요. 그리고 3개월, 6개월 정도 지나고 나면, K Cube Family Day에서 석박사 CEO들이 바글바글 모여 있는 모습도 보실 수 있을 것이라고 기대해봅니다. 별도로 아예 K Cube R&D CEO 모임을 할 생각도 있습니다. 서로 밀어주고 끌어주고 협력하는 그런 모임을 :)


ps2. 기술기반기업 프로그램에 지원하시는 별도의 창구는 없습니다. 저희 홈페이지 살펴보시고 사업계획서 제출하는 이메일 bplan[at]kcubeventures.co.kr 로 팀(team)에 대한 상세 소개와 함께 기술에 대한 간단소개를 보내주시면 되겠습니다. (R&D 프로그램 지원하다고 본문에 간단히 적어주시고)



jimmy[at]kcubeventures.co.kr



Posted by jimmyrim